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有貓就按讚 那要不要更瞭解貓呢?量化貓咪疼痛的面部特徵及疼痛評估

近年來貓咪變得越來越受歡迎,距離攻占地球也不遠了。想當然,身為一個奴才,在家裡主子生病的時候一定是焦急萬分,但是該如何分辨出貓咪是否在疼痛狀態呢?

先前對於的貓咪疼痛的評估只能以動物行為的觀察評分 [1],在這種情況下,可能會造成貓咪疼痛被忽視的情形。事實上,先前有研究調查在治療貓狗時鎮痛藥的使用情形,發現開給貓咪止痛藥的次數遠少於狗 [2]。

因此,加拿大的獸醫研究人員開發了貓科動物專屬的鬼臉量表(Grimace scales), 稱為Feline Grimace Scale (FGS) [3]。鬼臉量表是一種根據不同動物的面部表情、面部器官位置及型態(例如:狗的耳朵位置及方向)所做的評分,非人類動物的疼痛常用鬼臉量表做為評估依據,可以用於測試療法的疼痛程度 [4];亦可作為獸醫診斷的指標。

研究團隊找了35隻不同品種的生病貓(多有腹部疼痛症狀發生的疾病,例如胰臟炎、炎症性腸病等)及20隻健康貓,錄影記錄他們的面部表情,得到貓咪有看鏡頭、畫質清晰的照片後,交由人員進行評分。評分根據以五種面部特徵:(1)耳朵位置(ear position);(2)閉眼睛程度(orbital tightening);(3)口鼻區域張力(muzzle tension);(4)鬍鬚變化(whiskers change);(5)頭部位置(head position)。若完全沒有則評為0分、稍微有一點為1分、非常符合則為2分。最終將五項所得分數平均,即為FGS的評量結果。根據他們的研究結果顯示,疼痛的貓咪的FGS較正常貓咪高。

圖一、FGS評分標準之一:口鼻區域張力(muzzle tension)
圖片說明:口鼻區域張力主要是判斷貓咪鼻子兩側的位置形狀,進而推測是放鬆狀態還是緊繃狀態。
圖片來源:DOI: 10.1038/s41598-019-55693-8

除了上述的評分以外,研究團隊也針對貓咪面部表情特徵做了量化:他們量測貓咪的兩耳耳尖距離、兩眼內側距離、眼長、眼寬、口鼻區域的長及寬、耳朵和頭頂的角度以及耳朵和頭部側邊的角度等,並發現健康貓咪眼睛的長寬比、口鼻區域的長寬比及耳朵和頭部側邊的角度較疼痛貓咪來的高;而耳朵和頭頂的角度在疼痛貓咪中則比較大。

圖二、量化貓咪面部表情特徵
圖片說明:A: 兩耳耳尖距離;B:兩眼內側距離;C: 眼長;D: 眼寬;E: 口鼻區域的長;F:口鼻區域的寬;M: 耳朵和頭頂的角度;L: 耳朵和頭部側邊的角度。
圖片來源:DOI: doi.org/10.1038/s41598-019-55693-8

作者開發的FGS評量方法在藉由影片驗證及和其他方法比較後,的確具有不錯的正確性(validity),但是仍有一些問題尚未解決,例如不同品種的貓咪間的差異,以及被排擠的黑貓 —— 在本研究中,兩隻黑貓的照片遭到排除,因為表情無法輕易在照片中辨認。希望未來能發展出除了疼痛外更多解讀貓咪的工具,讓貓奴們能窺探主子的內心世界。

圖三、不能評分的貓咪照片
圖片說明:事實上,作者有提到如果選到不適當的照片,就會歸為”not possible to score”,圖三就是一個姿勢不良的例子,沒有拍到整個頭部。
圖片來源:作者拍攝

參考文獻:

  1. Calvo, G. et al. Development of a behaviour-based intervention level for assessing acute pain in cats. J. Small Anim. Pract. 55, 622–629 (2014). DOI: 10.1111/jsap.12280
  2. Armitage EA, Wetmore LA, Chan DL, Lindsey JC. Evaluation of compliance among nursing staff in administration of prescribed analgesic drugs to critically ill dogs and cats. Journal of the American Veterinary Medical Association. 2005 Aug;227(3):425-429. DOI: 10.2460/javma.2005.227.425
  3. Evangelista, M.C., Watanabe, R., Leung, V.S.Y. et al. Facial expressions of pain in cats: the development and validation of a Feline Grimace Scale. Sci Rep 9, 19128 (2019). DOI: 10.1038/s41598-019-55693-8
  4. Philips, Blythe H et al. “Use of the Rat Grimace Scale to Evaluate Neuropathic Pain in a Model of Cervical Radiculopathy.” Comparative medicine vol. 67,1 (2017): 34-42. DOI: 10.2519/jospt.2017.7255

撰稿人|Huai-Ching Hsieh
審稿人|陳恩浩

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