公共衛生 科學報導

#NEWS – 蚊子的正確裝填方法!?

你知道每立方公方最多可以裝填多少隻蚊子,而蚊子仍能保有高存活率嗎?科學家告訴你,答案是 240 隻!

這個乍聽之下,會去把蚊子裝進針筒擠壓,來研究每立方公分裝填多少蚊子才能有最高存活率的試驗,彷彿是小孩子抓到蚊子後的遊戲(但科學家一次裝的可是240隻呀!),然而實際上這個研究卻是有其背後重要的目的。

小小的蚊子可說是世界最致命的生物之一,登革熱、瘧疾等蚊媒疾病(Mosquito-borne diseases),每年造成全球數百萬人喪命;如何控制這類蚊蟲疾病的傳播一直是許多科學家研究的重要方向 [1]。

Sterile Insect Technique (SIT) 昆蟲不孕技術,作為一種生物性防治的手段,被廣泛運用於農業害蟲與病媒蚊的防治。此一方法希望利用釋放不孕性昆蟲,去與其他正常的昆蟲同類互相競爭,進而影響昆蟲的繁殖生育 ,達到減少有害昆蟲的數量。
(延伸閱讀:去去蚊子走–利用 CRISPR-Cas9 基因驅動系統讓雌性瘧蚊不孕

然而要進行不孕性昆蟲的施放,勢必需要運輸大量的不孕性昆蟲到所需釋放的區域;在運輸過程中,若沒有良好的條件控制則可能造成大量的不孕性昆蟲死亡,而減少了可用的昆蟲數量。此外,如何有效的進行大量不孕性昆蟲的裝填與儲存也是需要考量的一個重要因素。

近期發表於 Journal of Insect Science 的研究便探討了雄性埃及斑蚊(Aedes aegypti Mosquitoes)在運送途中儲存環境造成的影響 [2]。研究中利用 10 毫升針筒作為裝填載具,測試了環境溫度與蚊子裝填密度在模擬 24 小時間真實運送情況下,蚊子存活率與蚊體損傷的效應。研究結果發現,在環境溫度 7 到 28°C 下,雄性蚊子於 24 小時內都有良好的存活率,但若時間超過 24 小時後,在無論在哪種溫度條件下,存活率都會相對大幅下降。而針對蚊體裝填密度的試驗,研究團隊設計於每立方公分裝填 10 、20、30、40、50、60、70、80、160 到 240 隻雄蚊;結果發現,低裝填率的組別對於蚊子個體的損傷較小,但卻有顯著較高的死亡率;而高裝填率的組別,雖然造成了部分個體的損傷,卻能有較高的存活率。研究人員推測可能原因是低裝填密度下因著運送過程中的震盪碰撞,反而會造成更大的損傷。

這項研究為如何運送實驗研究用昆蟲的運輸條件,提出了科學性的方法驗證;也使我們也知道了,如果你想要寄送蚊子,怎樣才是正確的裝填方法 XD。或許這項研究也可能是個搞笑諾貝爾獎(Ig Nobel Prizes)的得獎候選呢!

 

圖片來源:https://doi.org/10.1093/jisesa/iey103 圖片說明:Mosquito survival rates after 24-h compaction at 14°C

 

影像來源: https://www.sciencealert.com/images/2018-11/ezgif.com-resize_1.gif

 

參考文獻:

  1. Mosquito-borne diseases. Retrieved from http://www.who.int/neglected_diseases/vector_ecology/mosquito-borne-diseases/en/
  2. Hae-Na Chung, et al. (2018). Toward Implementation of Mosquito Sterile Insect Technique: The Effect of Storage Conditions on Survival of Male Aedes aegypti Mosquitoes (Diptera: Culicidae) During Transport. Journal of Insect Science18(6). doi:10.1093/jisesa/iey103
  3. Cassella, C. Scientists Find Out How Horrifyingly Tight Mosquitoes Can Be Packed Together And Survive. Retrieved from Science Alert https://goo.gl/jkGQAs

撰文│藍冠鈞
審稿│謝典戰

About the author

藍冠鈞

藍冠鈞

交大分醫所碩士班,興趣研究領域為幹細胞與再生醫學、癌症生物學;曾為交大iGEM代表隊成員,並參與生技新創團隊。期許在資訊龐大繁雜的現今,以社群媒體之力量分享與推廣科研領域新知,並凝聚國際與社會之各式議題的關注;並期望於科學研究的同時,不忘社會關懷與國際認知,與各路夥伴前輩一同盡己所能貢獻社會。

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